中国辽西--世界古生物化石宝库填补完善达尔文进化论的宝地

  了解生物考古以及喜欢化石的朋友对辽西古生物一定不陌生。这里是享誉世界的中生代珍稀生物化石富集地区,是世界自然遗产珍贵的一部分,被誉为“世界古生物化石宝库”、“中生代古生物化石聚宝盆”。这里不但是生物考古学极为关注的地方,也是化石收集和收藏者向往的宝地,并且形成了一种独有的辽西生物化石产业,这些在世界范围内都是很少见的。

  那么为什么辽西地区有着如此丰富的古生物化石呢?还得从这里独有的生态环境条件以及化石形成过程说起。

  还在1.5-1.2亿年前,也就是中生代晚侏罗纪到早白垩纪时期,这一时期也是地球生命进化史上最关键的时期之一,就在这个时间段内,辽西地区的生态环境非常好,这里当时的纬度还没有这么靠北,基本上属于热带亚热带气候(大陆漂移造成了这一地区后来纬度的变化),降雨量充沛,日照条件也比较好,有着大片的湿地,生长着各种植物,也栖息着各种类的动物,可以说生物多样性非常丰富。但是这里的地质条件又很容易喷发火山,所以就会突然造成大量的生物集群死亡,被火山灰埋藏到地层中,之后就在漫长的岁月中形成的化石。

  通过生物考古学家们的不断发掘发现,至少在我国乃至东亚地区,辽西一带的古生物化石都是分布最广,埋藏数量最大,生物数量最大,生物种类最多,化石保存最精美,科研价值最高的地方。这里的每一种新发现都让全世界古生物学家们为之侧目。

  比如在辽西境内发现的鸟化石,目前数量已逾千枚,很多化石甚至完整地保存了羽毛和皮肤印痕,有的还有胃脏残余物等,为生物的进化及古环境研究提供了宝贵的资料 ,比如辽西鸟,孔子鸟,是已知的最早的鸟类,在鸟类的进化研究上有着重要的意义和价值。

  除了种类繁多的鸟类化石外,这里还发现了数十件带毛的恐龙化石,得到全世界古生物学家的重视,填补了生物进化学上恐龙类与鸟类之间的演化关系。

  此外。这里还出土了软体动物、昆虫、鱼类、爬行动物、两栖动物、哺乳动物翼龙类、双壳类、昆虫类、植物类等门类众多的化石。比如辽西翼龙就很著名。

  这里还发现了迄今为止世界上最早的花--辽宁古果,它出现于大约1亿4500万年前,在植物学意义上代表着最古老的被子植物的出现。

  这些种类繁多又保存完好的古生物化石主要保存于至今1.5亿--1.2亿年前的地层中,它们的不断发现为世界古生物学的研究做出了巨大贡献,解决了很多古生物演化问题的世界悬案,并且揭示了很多动植物的最早起源,是填补完善达尔文进化论的宝地,正如美国著名古鸟类学家奥斯特隆所说,这里“不仅是中国的财富,也是世界的财富”。

您可能还会对下面的文章感兴趣: